Let op: om deze website goed te kunnen gebruiken is het noodzakelijk om Cookies aan te zetten. Meer informatie...

Hoeveel grenzen stak u over deze zomer?

Dinsdag 2 augustus 2022

De tolk van Kabul

Hoeveel grenzen stak u over deze zomer?

Wat maakt dit boek een indruk. Vaak moest ik eraan denken, bijvoorbeeld wanneer ik deze weken haast ongemerkt weer een landsgrens overstak. 'De tolk van Kabul' beschrijft de tocht van de jonge Afghaanse tolk. Eigenlijk iedere grens die hij moet oversteken lijkt een onmogelijke hindernis tot aan het punt dat hij aankomt in kamp Moria (op het eiland Lesbos in Griekenland) en ook daar niet veilig lijkt te zijn. Omar nam het besluit om zijn door oorlog geteisterde land te ontvluchten. Wat zijn geschiedenis zo opvallend maakt tussen die van alle andere miljoenen vluchtelingen is dat het nauwgezet wordt opgeschreven door Matthieu Aikins. Hij is Canadees en journalist en werkte in Kabul. Hij besluit zijn vriend op de levensgevaarlijke tocht te vergezellen. Hiervoor verbrandt hij zijn eigen paspoort en doet zich voor als Afghaan. Tijdens hun odyssee door de bergen en over zee ontmoeten ze talloze mensen in het hart van de migratiecrisis: onbetrouwbare smokkelaars, harteloze grenspolitie en de mannen, vrouwen en kinderen die oorlog ontvluchten op zoek naar een beter leven.

Een heel bijzonder boek, niet alleen vanwege het getuigenverslag, maar ook omdat de auteur zo begaan is met het onderwerp van de massa migratie en ons daarin meeneemt. In zijn boek talloze overdenkingen waarmee je aan het denken wordt gezet, aan de hand van historische bronnen en ook dmv actualiteiten. Denk bijvoorbeeld aan George Orwell die naar arme dorpen in de mijnindustrie reisde om die te kunnen tonen aan het welvarende deel van het Verenigd Koninkrijk. Dat deed hij om de welvarenden aan het denken te zetten: dit is de wereld die de tegenpool lijkt van jouw leven, maar er onlosmakelijk aan verbonden is door je intensieve gebruik van energie uit dat mijngebied. Of aan uitspraken van de vorige president vd Malediven die de westerse wereld waarschuwt haar verantwoordelijkheid voor het klimaat te nemen. Anders eindigt zijn land onder de waterspiegel en zullen haar inwoners dus in boten voor de Westerse kust verschijnen.. Wat zal er dan gebeuren?

Kortom: een aangrijpend persoonlijk relaas, dat je aan het denken zet en niet zal loslaten.

'Dit boek zal de geschiedenis ingaan als een van de grote literaire non-fictiewerken van deze tijd.' Anand Gopal, finalist Pulitzer Prize en National Book Award

'Wat een pageturner over een van onze grootste humanitaire vraagstukken.' Het Parool

'Dit boek is buitengewoon goed geschreven. Dat is voornamelijk te danken aan de nauwgezette, sterke portretten die Aikins schetst. De tolk van Kabul is een gedetailleerd, meeslepend werk dat leest als een hoogst aangrijpende roman, die des te dwingender is omdat hij daadwerkelijke gebeurtenissen beschrijft. (...) Bij vlagen, vooral tegen het einde, is het boek razend spannend.' The New York Times

'Een hartverscheurend verhaal over de migrantencrisis.' Nederlands Dagblad